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O Supercomputador da IBM Watson está listado na luta contra o câncer no cérebro

 

NOVA YORK - A IBM está se unindo com o Centro do Genoma de Nova York para ajudar a combater o câncer no cérebro.

A companhia anunciou que seu sistema de computação em nuvem “Watson” será usado em parceria com um centro de pesquisa genética com base em Nova York, principalmente para ajudar a sequenciar DNAs para o tratamento do glioblastoma, o tipo mais comum de câncer no cérebro em adultos norte-americanos.

O Centro de Genoma de Nova York, um consórcio de acadêmicos, médicos e funcionários da indústria, usará o Watson para sequenciar o DNA de tumores do cancro em ritmo muito mais rápido do que seria possível se feito por um ser humano. A informação de DNA poderá, então, ser combinada com a informação clínica e alimentar o Watson para ajudar a determinar o melhor modo para tratar um doente específico.

O que faz com que Watson seja único é que ele não é programado como a maioria dos computadores. Em vez de confiar na informação que é colocada nele, Watson aprende por "leitura" de grandes quantidades de informação e combinação com resultados de trabalhos anteriores a encontrar respostas para os problemas. Essas características fazem do Watson ideal para o trabalho extremamente pesado de dados, em áreas como saúde e finanças.

John Kelly, vice-presidente sênior e diretor de pesquisa da IBM, diz que há uma grande quantidade de dados envolvidos no sequenciamento de DNA, que, em seguida, deve ser combinada com todos os dados clínicos envolvidos no caso de um paciente em particular. O conjunto resultante de informações é tão grande que é impossível para pessoas lidarem com eles.

"Isto é grande em dados sobre esteroides", diz Kelly.

Dr. Robert Darnell , presidente, CEO e diretor científico do Centro de Genoma de Nova York diz que para analisar completamente um tumor no cérebro de uma pessoa, os médicos teriam de sequenciar 800 bilhões de pares de bases de DNA, acrescentando que ele, sozinho, levou um ano para sequenciar 140 pares. Em comparação, Watson pode sequenciar 75 milhões de pares de bases por segundo.

Darnell ainda pontua que uma vez que os médicos conheçam a composição genética de um tumor, eles podem utilizar as habilidades de computação de Watson para determinar o melhor tratamento para um paciente com base em mutações do tumor. Por exemplo, se a leucemia de uma criança mostra traços genéticos semelhantes a de melanoma, um medicamento para melanoma pode ser bem sucedido na diminuição do tumor da criança, diz ele.

"Esta é a agulha no palheiro do provérbio e palheiro é enorme", diz Kelly. “Watson pode fazer em segundos aquilo que pessoas levariam anos. E pode fazê-lo em um nível muito pessoal. "

Os médicos que trabalham no projeto esperam começar com 20 pacientes com câncer cerebral, sequenciar seus DNAs e, em seguida, executar a informação através de Watson para descobrir quais as melhores formas de tratá-los , diz Darnell .

Com sede em Armonk, Nova Iorque, a IBM Corp já tem uma parceria com o Memorial Sloan -Kettering Cancer Center, no qual, o Watson também é usado para ajudar a tratar câncer. No início deste ano, a IBM anunciou que vai investir US$ 1 bilhão para ter a própria divisão de negócios com sede em Nova York do Watson.

Fonte: The Vancouver Sun